The Echappatoire

Visiter Washington DC – épisode 1

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Avec l’article de la semaine dernière consacré au « National Cherry Blossom Festival« , je me suis rendue compte que je ne vous avais toujours rien sur ce quoi faire quand on vient visiter Washington DC. Vous en savez un peu plus sur l’Histoire de la ville mais ça ne vous dit pas spécialement ce qu’on peut y faire.

DC War Memorial
DC War Memorial

Cette ville est vraiment spéciale et elle a plusieurs visages très différents les uns des autres. D’abord Washington DC est la capitale fédérale et politique de ce pays si grand, donc toutes les institutions qui sont liées à tout ça prennent de la place ! Il y a la Maison Blanche bien-sûr mais pas seulement, d’autant plus que c’est l’un des plus petits bâtiments officiels de la ville, il y a aussi le Capitole (où siège le Congrès), la Cour suprême, un nombre impressionnant de bâtiments fédéraux (dont un bunker énorme appartenant au FBI) et de ministères ainsi que 117 ambassades.

Washington Monument
Washington Monument

Il faut quand même savoir que le District de Columbia n’est pas un état et administrativement, la ville dépend directement de l’État fédéral américain. Les habitants n’ont pas de représentation dotée de droit de vote auprès du pouvoir législatif national c’est à dire au congrès des USA. Ils élisent des représentants qui n’ont aucun pouvoir décisionnaire et qui sont là en observateur, ils n’ont donc pas de représentants au Sénat. Cette belle ambiance politique fait vraiment débat, et les habitants de la ville arborent des jolies plaques d’immatriculation sur lesquelles est écrit : « Taxation without representation ».

Le côté politique n’est que l’un des nombreux visages de DC, on peut avoir tendance à l’oublier et c’est ce qui donne un aspect un peu froid à la ville mais elle a bien d’autres choses à offrir. Le tourisme et l’Histoire ont une grande place dans la ville et notamment grâce au National Mall, c’est particulièrement de ce quartier dont je vais vous parler aujourd’hui, la prochaine fois, on se penchera sur les quartiers de vie quotidienne où il y a de jolies boutiques, de bons restos et des bars sympas où faire la fête !

Lincoln Memorial
Lincoln Memorial

Le Mall c’est donc ce quartier tout en longueur dont je vous parlais la dernière fois. On peut le séparer en deux parties. Du côté Ouest du Washington Monument, la grande obélisque, vous trouverez la partie consacrée aux mémoriaux. Il faut savoir que les États-Unis sont en guerre depuis le début des guerres coloniales en 1620. Bien sûr, le pays a connu des périodes d’accalmie mais il a surtout connu la guerre. Toutes ces conflits, ça fait beaucoup de morts, de défaites et de victoires pour lesquels ils ont érigé des mémoriaux. Ainsi, sur le Mall, cette partie consacrée à l’Histoire commence par le gigantesque mémorial dédié à la seconde Guerre Mondiale, vous trouverez également celui dédié aux vétérans de la guerre de Corée ainsi que celui des vétérans de la guerre du Vietnam. Les guerres ne sont pas les seuls sujets de mémoriaux à avoir leur place autour de la Lincoln Memorial Reflecting Pool. En effet, un grand nombre de personnalités et de présidents américains ont l’honneur d’avoir un lieu qui leur est dédié. Le plus célèbre doit être le majestueux Lincoln Memorial qui me donne des frissons à chaque fois que j’y vais. Thomas Jefferson et Franklin Roosevelt ont également des lieux de souvenirs dont ils n’ont pas à rougir. Le mémorial dédié à Martin Luther King Jr a été inauguré en 2011. Légèrement en retrait au nord, vous trouverez la statue sympathique d’un Albert Einstein géant. Vous l’aurez compris, cet espace est vraiment consacré aux souvenirs  et même si on n’est pas calé en histoire américaine, cette ballade au milieu du parc géant et bordé de plusieurs bassins est très agréable.

Martin Luther King Jr Memorial
Martin Luther King Jr Memorial

La partie à l’Est du Washington Monument est elle dédiée aux musées. Ils font tous partis, tout comme le Zoo et le jardin botanique de DC, du Smisthonian, une sorte de grande institution commune et qui a pour caractéristique de faire que tous les musées estampillés de la sorte soient gratuits. Vous trouverez donc le musée d’histoire naturelle, le musée de l’histoire américaine, le musée d’art américain, le musée national de l’aviation et de l’espace, celui des indiens d’Amérique, le « Hirshorn Museum » (art contemporain) et son jardin de sculptures, la galerie des portraits (dont je vous ai déjà parlé), le musée d’art africain, le « National Postal Museum« , la Renwick Gallery (dont je vous ai aussi parlé) et également le merveilleux jardin botanique qui est principalement constitué de serres merveilleuses ! En 2017 ouvrira l »African American Art and Culture Museum« .

Botanic Garden
Botanic Garden

Le National Mall est vraiment l’endroit où les touristes doivent se rendre, c’est vraiment le passage obligé. Après c’est dommage de ne voir que cet aspect de Washington DC qui est bien loin de résumer l’ambiance générale de la ville.

Elise Huguette
Je suis scénographe et éclairagiste parmi les activités que je pratique. Je suis passionnée de voyage et de couture et je vis à Washington DC!