The Guide de l'Expat

Get The permis de conduire

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Ça fait un moment qu’on n’a pas parlé de comment être un bon expat’, alors, on va y remédier.

Une fois que vous vous êtes installé(s), que vous avez trouvé un appartement, vous allez rapidement vous rendre compte que, si vous ne vivez pas dans le centre d’une grande agglomération, il va vite vous manquer quelque chose :  une voiture. Et qui dit voiture, dit permis de conduire.

Honnêtement, moi j’aime me déplacer en vélo. La voiture, c’est un nid à problèmes et un puits sans fond de dépenses. Cependant, je me suis vite rendue compte qu’ici, à Greenbelt, en banlieue de Washington DC, la vie est quand même moins confortable sans voiture ou du moins plus monotone et compliquée. Alors, nous nous sommes penchés sur la question. Ce que je vais vous raconter est valable dans le Maryland, mais peut-être aussi dans d’autres états, il faudra vérifier, bien sûr.

D’abord, le permis de conduire international n’est pas reconnu partout, par exemple en Californie, ils s’en tamponnent! Il est possible de conduire avec son permis français pendant trois mois. Bien sûr, tout ceci ne concerne que ceux qui ont passeé leur permis de conduire en France, pour les autres, il faudra passer par la case « examen de conduite » en plus. Avoir son permis américain n’est pas une urgence mais ça offre surtout pas mal d’avantages : principalement parce que vous devez vous balader constamment avec une pièce d’identité valide. Aux USA, seul votre passeport est admis, sauf si vous pouvez présenter une pièce d’identité américaine. En obtenant votre « driving licence« , le problème est résolu et ça vous permet de garder votre passeport, chez vous, en sécurité.

Comment procéder dans le Maryland?

D’abord, encore une fois les J1 et les J2 « dependant » ne sont pas logés à la même enseigne. Il faut d’abord passer une petite formation sur internet qui vous expliquera que la drogue et l’alcool c’est MAL! Vous aurez également quatre petits QCM à remplir en ligne (n’oubliez pas d’imprimer le justificatif de cette formation). Une fois cette étape franchie, il faut ensuite aller passer un examen officiel (sur papier) reprenant les thèmes abordés dans la formation ( le lieu et la date sont communiqués par le site de formation). Apportez avec vous le justificatif de votre formation et deux jolis billets de 20$.

Vous devrez ensuite remplir le formulaire SAVE  afin de recevoir la liste des documents nécessaires pour constituer votre dossier, dossier que vous emmenerez au centre MVA afin d’obtenir votre permis de conduire.

Il vous sera demandé de fournir les pièces suivantes :

  • deux justificatifs de domicile à votre nom (que je n’ai pas encore),
  • le test « drogues et alcool »
  • Votre visa
  • Votre « social security number« 
  • Votre permis français ainsi que sa traduction officielle. Attention, cette traduction ne peut être délivrée que par un des traducteurs assermentés par l’état du Maryland. Une liste est disponible sur le site internet. Là encore, ça dépend des états. Comptez 50$ pour la traduction du permis français. Dans certains états, vous pouvez faire traduire votre permis par quelqu’un qui atteste savoir parler le français et l’anglais.

Une fois que vous aurez rassemblé tous ces documents, vous pouvez vous rendre au centre MVA. Ils vous feront passer un test rudimentaire pour vérifier votre vue (histoire de dire). Ils vous demanderont également de leur laisser votre permis de conduire français, que vous pourrez récupérer à votre retour en France… (j’espère!). Il faudra encore débourser 36$ pour finaliser votre demande. Après vous être fait tirer le portrait (sans qu’on vous prévienne), vous pourrez partir avec votre nouveau permis en poche.

Je vous parlerai dans un prochain article de l’inégalité des J1 et J2 face à l’attribution du « Social Security Number » ou plus communément appelé « SSN« .

Elise Huguette
Je suis scénographe et éclairagiste parmi les activités que je pratique. Je suis passionnée de voyage et de couture et je vis à Washington DC!

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